探寻伦敦最早“果粉”组织:许多人已步入老年

探寻伦敦最早“果粉”组织:许多人已步入老年
  导语:《纽约时报》网络版周二刊文称,在当前的移动互联网时代,许多人已经对Mac用户小组感到陌生。尽管人数正越来越少,但这样的组织仍然存在,并表明了粉丝对苹果数十年如一日的忠诚。

  以下为文章全文:

  当苹果CEO蒂姆·库克(TimCook)周三发布新款iPhone和其他产品时,数百名获得苹果邀请的人士将前往旧金山格雷厄姆市政厅,现场观看。而在数千公里外的英国,“伦敦Mac用户小组”的成员也将密切关注此次发布会,但他们将会在一家名为SunTavern的酒吧里观看视频直播。配着酒水饮料,他们在观看过程中还将组织宾果游戏,而大奖则是一款苹果产品配件。

  伦敦Mac用户小组拥有约90名成员,其中大部分都是资深“果粉”。该小组副主席、现年46岁的保罗·福斯特(PaulFoster)表示:“针对所有可能会出现的关键词,我们都会组织‘主题演讲宾果游戏’。”该小组常常在一家名为TigerTiger的夜总会组织聚会,但目前这家夜总会正在停业装修。通常情况下,小组在发布会当天一早就会开始聚会,因为“我们有不同年龄的成员,其中许多是退休人士”。

  伦敦Mac用户小组副主席PaulFoster(左)和财务主管PietroFalcone目前,苹果用户几乎全部通过在线渠道或零售店获得技术支持,因此这类Mac用户小组的存在似乎是一个时代的错误。这样的Mac用户小组目前仅剩几百个,远低于90年代中期时的数千个。不过,这仍然证明了用户对苹果的忠诚。在当前快速发展的世界,人们更喜爱在线互动而非面对面交流的情况下,这种“品质”尤为难得。

  罗得岛州阿奎德内克岛Mac用户小组的负责人、现年72岁的斯科特·威廉姆斯(ScottWilliams)表示:“这更多的是一种同志友情,帮助他人解决计算机使用的问题。&rdqu拼搏在线开奖信息 o;目前仍有约25人经常参加该小组的活动。

  尽管Mac用户小组正日渐式微,但这些团体的成员仍经常保持联系。例如,加州伯克利Macintosh用户小组于15年前提交了破产申请并关闭,但该组织的一些成员仍会在每周四晚共进晚餐。该小组联合创始人雷恩斯·科恩(RainesCohen)表示:“我们真正重视的是社区,而社区一直存在。”

  苹果发言人在一份声明中表示,“Mac用户小组成员等忠实用户的支持令苹果感到自豪,许多这些小组成员参与苹果社区已有几十年时间”。

  Mac用户小组诞生在互联网和AppStore出现之前的时代。当时,小组成员相互之间分享磁盘,探索使用Macintosh电脑的新方式。其中一些小组成员还会自行开发应用。在随后20年中,这样的小组向人们提供技术支持,指导人们使用,并将苹果电脑的应用场景拓展至桌面发布、会计、教育和图形设计等领域。

  现年48岁的科恩于1984年与他人共同创立了伯克利的Mac用户小组。他表示:“在这项运动中,我们认为我们可以自行解决问题,并互相帮助。”

  Mac用户小组普及了苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(SteveJobs)一度非常激进的观点,即家用计算机将变得非常简单易用。小组成员与苹果高管和员工进行过公开的对话,有时还会召开专门的会议。乔布斯最初在与波士顿计算机协会的会议上展示了1984年的Macintosh电脑,而该协会培育了美国最大的Mac用户小组之一。

  90年代,苹果濒临破产,而微软则成为PC市场的主导者。乔布斯于1985年从苹果离开,并于1997年回归,而当时苹果已经走到了崩溃的边缘。在乔布斯回归的不久之后,迈克尔·戴尔(MichaelDell)表示,如果他是乔布斯,那么将会关闭苹果,并将资金回馈给拼搏在线股东。当时,Mac用户小组成为了准技术支持组织,为那些在PC世界里选择Mac电脑的用户提供支持。

  苹果前首席布道师盖伊·川崎(GuyKawasaki)将Mac用户小组比作教堂,帮助苹果及其社区走过了最黑暗的时代。他曾于80年代和90年代两次供职于苹果。他表示:“市场未能提供支持和传播热情,而他们填补了空白。他们也营造了团体的氛围,使我们不断前进。”

  艾伦·里恩斯(EllenLeanse)曾于1985年至1989年领导苹果首个正式的用户小组服务。他认为,用户小组就是“那个时代的‘天才吧’,而他们是出于对苹果的热爱而从事这项工作”。

  目前,即使iPhone已经主宰了计算市场,iOS成为了全球用户数最多的系统之一,但Mac用户小组的资深成员仍然认为,苹果并未赢得全面胜利。

  亚利桑那州Macintosh用户小组负责人罗伯特·苏斯曼(RobertZusman)表示:“从第一天开始,人们就预言iPhone将会失败,而我也阅读过许多关于苹果将走向失败的报道。我们仍然认为,我们正在对抗邪恶的帝国,例如谷歌和微软。很难相信苹果可以成为一个帝国。”

  意料之中地,Mac用户小组的成员人数正在不断减少。萨克拉门托的MacNexus小组在90年代末高峰期曾有1300名成员,而目前已经减少至约650名。亚利桑那的小组高峰期有2600名成员,而目前还剩70人。阿奎德内克岛的小组在80年代中期曾吸引了200人的参加。

  MacNexus成员、72岁的鲍勃·怀特(BobWhite)表示:“我们都在经历同样的问题,即未能吸引新人。我们中的许多人都已步入老年。”

  目前,这些Mac用户小组仍会向不愿从互联网或“天才吧”了解信息人们提供技术支持和培训服务。对于70岁以上的老年人,小组成员还会提供上门服务。他们也会帮助年轻人解决从未见过的系统问题。

  现年55岁的苏斯曼表示:“我使用Mac电脑的时间甚至比‘天才吧’许多员工的年龄还长。我刚刚帮助一名女士解决了OS9的问题。”OS9系统已有16年历史。

  这些小组成员也乐意谈谈苹果和他们的回忆。在近期伯克利的一次早餐聚会上,来自美国全国的十余名用户小组成员就什么促使了Mac的转变发表了自己的看法。一些人认为是图形技术,而另一些人则认为是版式和照片编辑。

  他们谈到了前往Macworld大会的“朝圣之旅”,讨论了软件价格的上涨,以及乔布斯和比尔·盖茨(BillGates)等偶像人物。乔布斯和盖茨都曾面向这些小组发表过演讲。

  前纽约用户小组成员、66岁的菲利克斯·克莱默(FelixKramer)提问:“你还记得其他CEO吗?”在乔布斯1997年回归之前,苹果还有过3名其他CEO。

  聊天越来越热烈,所有人都想起了约翰·斯库利(JohnSculley)。这位来自百事的前CEO驱逐了乔布斯。还有人提到了迈克尔·斯宾德勒(MichaelSpindler),他是继斯库利之后的苹果CEO。

  前伯克利用户小组成员希尔威亚·鲍尔(SylviaPaull)表示:“吉尔·阿梅里奥(GilAmelio),他是另一名前CEO。还记得他吗?当时许多人都觉得事情要糟。”

  所有人都点了点头,但大部分人面带笑容。科恩反问:“是什么要糟?这是一场令人难以置信的革命,而我们都没有放弃。”(维金)

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